来自十八世纪神学院的劝勉

2024-06-02 15:17 浏览量: 381 作者: Matt Haste 来源: 作者文集
摘要:知识的增长可能会让人骄傲自满。为了抵御这种不可避免的诱惑,皮尔斯希望神学生养成谦虚的习惯,顺服老师,不要在同学中挑拨离间。

1798 年,撒母耳·皮尔斯(Samuel Pearce1766-1799 年)坐下来给一位准备进入布里斯托尔浸信会神学院(Bristol Baptist Academy)的年轻人回信,这封信他已经拖了很久了。回信时,撒母耳也许就在思考这个问题:“读神学院之前我希望别人告诉我什么?”

皮尔斯太过谦虚,他不认为自己有资格来回答,但其实他绝对够格。他是英国伯明翰坎农街浸信会(Cannon Street Baptist Church )的牧师,深受爱戴,最近他还帮助建立了大英浸信会差会(Baptist Missionary Society),该宣教会后来将威廉·克理差派到印度。

皮尔斯希望和克理一起去海外宣教,但是差会认为他对英国的宣教事工很重要,拒绝了他的请求。皮尔斯顺服差会的决定,继续忠心传道,但不久就患上了致命的疾病。据他的挚友安卓·福乐(Andrew Fuller)说,直到生命的最后一刻,皮尔斯的目标“始终都是促进自己和他人达到最高程度的敬虔。“

皮尔斯写信给这个年轻的神学院学生时,已经病了好几个月。十几天后,他将向他亲爱的会众做最后一次讲道。皮尔斯在世上的日子即将结束,他也意识到自己时间不多了。一位濒临死亡的牧师会给年轻的神学生什么建议呢?以下是皮尔斯信件的摘要。

一、建立个人属灵操练

没有一个“热心敬虔”的指引,皮尔斯警告说,你可能就会去“追寻各种琐碎无用的目标”,甚至“为了一个错误的目标”而努力进取。有意思的一个历史小细节是,这个神学生后来被布里斯托学院因为犯罪而开除,皮尔斯劝告的重要性可见一斑。

二、顺服教授

知识的增长可能会让人骄傲自满。为了抵御这种不可避免的诱惑,皮尔斯希望神学生养成谦虚的习惯,顺服老师,不要在同学中挑拨离间。

三、培养自律精神

神学院预备今后要参加事奉的人——这些年轻男女学生无疑会有点不成熟的地方。皮尔斯认识到了这一危险,提醒他的年轻朋友,要有智慧地管理好自己,以免在这样一个到处都是年轻人的环境中变得“轻浮懒散”。

四、智慧使用时间

皮尔斯建议说:“要爱惜光阴”。对许多人来说,神学院是次要的,家庭、事奉或全职工作等才是主要责任。皮尔斯主张留出一定时间来完成各种责任,然后坚持这个计划,除非你找到了“更好时间管理”方法。

五、精益求精

皮尔斯挑战这位神学院学生,在课业学习方面要追求卓越。“你可能没有认识到,这段神学院学习的时间是何等宝贵,等你一旦踏入生活的洪流,你就会知道会有多忙了。”读神学院可能会让你很忙,但这不能成为你不全力以赴的借口。

六、保持专注

我们很容易会让立场文件、希腊语分词,以及神学教育的各种细枝末节的东西占据了太多时间。用皮尔斯的话说,你必须“避免养成全能的习惯”,永远不要忘记你开始接受事奉培训的初衷。即使是在 18 世纪,撒母耳·皮尔斯也认识到了分心的危险,因此他在信的结尾提出了最后的智慧:“在所有做的事中,不要忘记问自己:与上周相比,我是否在事工上更加成熟,也更享受上帝?”


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